Archive for the ‘h. TARRAGONA COUNTIES’ Category

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El Tarragonès

Desembre 30, 2008

El Tarragonès is on the lower course of the Francolí and Gaià rivers. Although it is small, it is a very important district articulated around the city of Tarragona, its capital. It has a coastal Mediterranean climate, with dry and warm summers and cold winters. It rains most during the autumn and least in the summer.The local vegetation consists largely of holmoaks, mastic bushes and dwarf fan palms in the sunniest areas. However, most of the land is now used for crops, housing and industry. The economic development of the district has increased the need for industrial land, residential areas and road networks, increasing land prices and the subsequent abandonment of farming activities, mainly inthe Tarragona area. The north-east, however, has been less effected by this process and continues to be farmed with hazelnuts, olives, almonds, vines and vegetables. There are also a large number of pig and poultry farms. Finally, cctarragonesthe coastal plans, with long sandy beaches and beautiful cliffs, have led to the appearance of important tourist towns, especially in Salou y Vila seca, and an importan amusement park: the Port Aventura complex.

 

El Tarragonès se encuentra situado en el curso inferior de los ríos Francolí y Gaià, y a pesar de su pequeña extensión, es una comarca de gran importancia, articulada en torno a la ciudad de Tarragona, su capital. Su clima, mediterráneo litoral, posee unos veranos secos y cálidos y unos inviernos fríos. Su máximo pluviométrico se registra durante el otoño y su mínimo en verano. La vegetación espontánea estaría compuesta mayoritariamente de encinar, maquia de lentisco y palmito en las zonas más soleadas. Sin embargo, hoy un en día, la mayor parte de su territorio se encuentra ocupado por cultivos, zonas urbanizadas y zonas industriales. El desarrollo económico de la comarca ha aumentado de un modo acuciante la necesidad de espacio destinado a la instalación de industrias, zonas residenciales y redes viarias provocando el aumento del precio del suelo y el subsiguiente abandono de las tierras de cultivo, principalmente en el área de Tarragona. Sin embargo, la zona nororiental se ha visto poco afectada por este proceso de industrialización y mantiene una actividad agrícola significativa que destaca por el cultivo de regadío de avellanos, olivos, almendros, viña y hortalizas; y por una ganadería porcina y avícola de cierta importancia. Por último, cabe mencionar que las llanuras litorales, con largas playas de arena fina y hermosos acantilados, han propiciado la aparición de importantes núcleos turísticos, especialmente en Salou y Vila seca, y de un importante centro de ocio: el complejo de Port Aventura.

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La Terra Alta

Desembre 17, 2008

 

 

The county also has some fine examples of Renaissance civil architecture, such as the imposing town hall of Arnes. Batea has a well-preserved medieval quarter and the nearby Iberian settlement of “El Tossal del Moro”. Gothic architecture is represented in the county by the church of Sant Antoni in Pobla de Massaluca and the church of Sant Andreu in Fatarella. However, the main attraction of the county is the countryside, especially the area of the Ports (mountain passes), where the are abundant caves and natural springs, making it an ideal area for hiking. The mountains also offer plenty of opportunities for climbers and potholers. There are many spots of exceptional scenic beauty, including the impressive Roques d’en Benet.

 

 

La comarca ofrece algunos ejemplos de arquitectura civil del Renacimiento, com el imponente Ayuntamiento de Arnes. Batea conserva su antiguo núcleo medieval, y en su término se halla el poblado ibérico de “el Tossal del Moro”. El gótico también dejó su huella en la comarca: la iglesia de Sant Antoni Abad en La Pobla de Massaluca y la de Sant Andreu en La Fatarella. Sin embargo, el primer atractivo de la comarca es el paisaje, sobretodo en la zona de los Puertos, donde abundan las fuentes y cuevas, lugar ideal para todo tipo de excursiones. Sus montañas permiten la práctica del alpinismo y la espeleología y ofreciendo lugares de singular belleza como las imponentes Roques d’en Benet.


 

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Gandesa

Desembre 17, 2008

 

 

GANDESA

(CAPITAL DE LA TERRA ALTA)

 

Gandesa is the capital of the county and has 2,640 inhabitants. Despite its industrial and commercial growth, it has carefully preserved its artistic and historical heritage. The municipal district encompasses an extensive plateau surrounded by mountains, including the Cavalls range and the peak called Puig Cavaller. The archaeological site of Coll del Moro, at a distance of six kilometres from the town, contains three necropolises from various periods and an Iberian site. Gandesa has always been a crossroads. As happens with most of the towns in Terra Alta, the first written mention of the municipality goes back to the year 1153, when it was donated by Ramon Berenguer IV to the Templars as an integral part of the extensive district of Miravet. One of the most notable historical events that took place in Gandesa was the royal wedding between the heir to the Crown of Aragon, prince James II, and Leonor, the daughter of Ferdinand IV of Castile. This marriage is known as the “Farce of Gandesa” since it never came to be consummated. Because of its resistance during the first Carlist war, the town received the title of “Very Loyal, Heroic and Immortal City of Gandesa”. The old town was fortified until the 19th century. Its monuments include the archpriestal church of l’Assumpció from the 13th century, with ornamentation of Morisco inspiration. It was enlarged in the Baroque and Neoclassical styles in the 16th and 17th centuries. The old town hall is a stately building from the 15th century, forming an example of Catalan Gothic civil architecture. Another notable building is the prison, which could be the old castle-palace of the Hospitallers. It dates from the 13th and 14th centuries and was reformed in the 17th century. One of the architectural jewels of Gandesa is its impressive co-operative wine cellar which, like others in the county, was built in 1919 by Gaudí’s disciple, Cèsar Martinell, following the Art Nouveau or “Modernista” aesthetic. Another unique spot is the spa of La Fontcalda, with springs of mineral and thermal water and a Neoclassical building from the 18th century.

 

 

 

Gandesa es capital de la comarca, con 2.640 habitantes. A pesar de su crecimiento industrial y comercial, conserva inalterable su patrimonio artístico e histórico. El término municipal forma un extenso altiplano rodeado de montañas, entre las que destaca la Serra de Cavalls y el Puig Cavaller. El yacimiento arqueológico de Coll de Moro, a 6 kilómetros de la capital, conserva tres necrópolis de distintas épocas y un yacimiento ibérico. Gandesa fue siempre una encrucijada de caminos. Como ocurre con la mayoría de poblaciones de la Terra Alta, la primera documentación escrita se remonta a 1.153, cuando fue cedida por Ramon Berenguer IV a los Templarios, como parte integrante del gran término de Miravet. Uno de los acontecimientos históricos más destacados de Gandesa fue la boda real entre el heredero de la Corona de Aragón, el infante Jaime II, y la hija de Fernando IV de Castilla, Leonor, un enlace conocido como “la farsa de Gandesa” ya que el matrimonio nunca fue consumado. Por su resistencia durante la primera guerra Carlista recibió el título de “muy leal, heroica e inmortal ciudad de Gandesa”. El núcleo antiguo estuvo fortificado hasta el siglo XIX. Entre sus monumentos destaca la iglesia arciprestal de la Assumpció, construida durante el siglo XIII, con una ornamentación de inspiración morisca, y ampliada durante los siglos XVI y XVII, pasando a ser de estilo barroco y neoclásico. La antigua casa consistorial es un edificio señorial del siglo XV, ejemplo del gótico civil catalán. Otro edificio notable es la prisión, que podría ser el antiguo castillo-palacio de los preceptores sanjuanistas. Data de los siglos XIII y XIV y fue reformado en el siglo XVII.  Una de las joyas arquitectónicas de Gandesa es el impresionante Celler Cooperatiu que, como otros de la comarca, fue construido por el discípulo de Gaudí, César Martinell, en 1919, siguiendo la estética modernista. Como lugar singular hay que mencionar el balneario de La Fontcalda, con fuentes de aguas minerales y termales, y una edificación de estilo neoclásico del siglo XVIII.

 

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La Ribera d’Ebre

Desembre 17, 2008

Interesting archaeological sites found in Ribera d’Ebre include the Iberian settlement of Castellet de Banyoles, where the so-called Tivissa Treasure was found (now on display in museums in Reus and Tarragona), and the Roman pool found in La Font d’Horta, near Torre de l’Espanyol. There are other important remains from Catalonia’s medieval and Moorish past: the castle of the Knights Templar in Miravet, the medieval-Moorish town of Ascó, the Romanesque temple of Palma d’Ebre and the Gothic church of Flix. The Baroque period is represented by the churches of Ginestar and Riba-roja, the latter built by the Knights Hospitallers.

 

 

La Ribera d’Ebre esconde interesantes restos arqueológicas, como el poblado ibérico de Castellet de Banyoles, en el que fue hallado el tesoro de Tivissa, que se conserva en museos de Reus y Barcelona. De igual importancia los restos de un pasado medieval y morisco de gran trascendencia para Catalunya: el castillo templario de Miravet, la vila medieval-morisca de Ascó, el templo románico de la Palma d’Ebre y la iglesia gótica de Flix. Monumentos barrocos como la iglesia de Ginestar o la iglesia de Riba-roja, construída por los hospitalarios.


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El Priorat

Desembre 17, 2008

Other places of interest in the county are the picturesque villages of Torroja, La Morera de Montsant, La Vilella Alta and La Vilella Baixa, the Casa de La Mina in Bellmunt (the finest example of Modernist architecture in the county), the Casa dels Frares in Gratallops (with Renaissance elements), Cabassers (the Gothic altarpiece of Santa Maria), and the towns of Ulldemolins and Cornudella with their Renaissance churches. The wine-producing tradition of the county is manifested in its cooperative wine cellars, some of which are fine examples of Modernist architecture, such as those in Falset and Cornudella, designed by Cèsar Martinell.

De interés también en la comarca: Torroja, La Morera de Montsant, La Vilella Alta y la Vilella Baixa, pueblos especialmente pintorescos; La Casa de la Mina en Bellmunt, el mejor edificio modernista de la comarca; la Casa dels Frares en Gratallops, con elementos renacentistas; Cabassers, con el retablo gótico de Santa Maria; y las poblaciones de Ulldemolins y Cornudella de Montsant con sus iglesias renacentistas.La tradición vinícola de la comarca se manifiesta con sus “cellers” -bodegas- cooperativas, algunas de ellas de estilo modernista, como las de Falset y Cornudella, obra de Cèsar Martinell.


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Falset

Desembre 17, 2008

 

 

FALSET

(CAPITAL DEL PRIORAT)

Falset (2,557 inh.). Capital of the region of Priorat, famous for its excellent wines. Romanesque castle constructed by Albert de Castellvell, subsequently the residence of the counts of Prades. Ruins of the walls with the Portal del Bou (Gate). Museum located in the palace of the counts of Azara. Town Hall, old palace of the dukes of Medinaceli. Porched square of la Quartera. Modernist co-operative winery, designed by Cèsar Martinell. Hermitage of Sant Gregori, located in a beautiful setting. Fountain known as Font Vella. Sports centre and swimming pool.

 

Falset (2.557 h.). Capital de la comarca del Priorat, famosa por sus excelentes vinos. Castillo de origen románico construido por Albert de Castellvell, posteriormente residencia de los condes de Prades. Restos de murallas con el Portal del Bou. Museo instalado en el palacio de los condes de Azara. Edificio del Ayuntamiento, antiguo palacio de los duques de Medinaceli. Plaza porticada de la Quartera. Bodega cooperativa modernista, obra de Cèsar Martinell. Ermita de Sant Gregori, situada en un paraje de excepcional belleza. Fuente conocida como la Font Vella. Polideportivo y piscina.

 

 

 

 

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El Montsià

Desembre 17, 2008

 

The Ebre Delta is a flat plain reclaimed from the sea by huge amounts of alluvium (silt, vegetation and stones) brought down by the river over the years. It is partly in the county of Baix Ebre and partly in Montsià. The landscape of the Delta is unusual. It is an immense marshy area divided into an infinite number of fields and rice paddies with an exuberant fluvial flora and more than 300 species of birds.

 

 

El Delta del Ebro es la tierra ganada al mar, gracias a sus enormes masas de aluvión (barro, vegetación, y piedras) arrastradas por el río a través de los años. Comprende de parte de la comarca del Baix Ebre y parte de la comarca del Montsià. El Delta ofrece un paisaje insólito, único. Una inmensa llanura de pantanales, subdividida en infinidad de bancales y arrozales, con su exuberante flora fluvial y fauna compuesta por 300 especies de aves.