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Les Vegueries

Desembre 5, 2008

In 1936, Catalonia was reconstituted into comarques. Each comarca was grouped with two to four others into a vegueria, of which there were eight, with their capitals at Barcelona, Girona, Vic, Manresa, Lleida, Reus, Tarragona, and Tortosa. Under the 2006 Statute of Autonomy of Catalonia, the four provinces which make up Catalonia are due to be replaced by seven vegueries, which will also take over many of the functions of the comarques. As of February 2007, the final boundaries of the new vegueries had yet to be approved.

The origins of the vegueria go back to the era of the Carolingian Empire, when vicars (Latin: vicarii, singular vicarius) were installed beneath the counts in the Marca Hispanica. The office of a vicar was a vicariate (Latin: vicariatus) and his territory was a vicaria. All these Latin terms of Carolingian administration evolved in the Catalan language even as they disappeared in the rest of Europe. The Catalan terms were even subsequently Latinised: vicarius → vigerius. The original functions of the vigeriate were feudal and it was probably initially hereditary. The veguer was appointed by his feudal lord, the count, and was accountable to him. He was the military commander of his vegueria (and thus keeper of the publicly-owned castles), the chief justice of the same district, and the man in charge of the public finances (the fisc) of the region entrusted to him. As time wore on, the functions of the veguer became more and more judicial in nature. He held a cort del veguer or de la vegueria with its own seal. The cort had authority in all matter save those relating to the feudal aristocracy. It commonly heard http://www.vegueries.compleas of the crown, civil, and criminal cases. The veguer did, however, retain some military functions as well: he was the commander of the militia and the superintendent of royal castles. His job was law and order and the maintenance of the king’s peace: in many respects an office analogous to that of the sheriff in England.

 

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La Catalunya de las Vegueries

La nueva distribución de Catalunya en 7 veguerías, responde a la necesidad del Govern de la Generalitat de establecer unas unidades básicas de planificación y organización territorial, que signifiquen una descentralización administrativa contando, cada una de ellas, con una delegación de la Generalitat. Las veguerías pasan a sustituir la organización provincial, para organizar y reflejar mejor la realidad de cada territorio de Catalunya, reemplazando las 4 provincias establecidas en 1833 desde el gobierno central, y reformando también las diputaciones provinciales. La nueva organización territorial implica la desaparición de las 4 Diputaciones por 7 Consell de Veguería, y también la sustitución de los Consells Comarcals por unos Consells d’Alcaldes formados por concejales electos de los diferentes municipios que forman cada comarca, manteniendo, en un nivel inferior, la organización por comarcas y municipios. La división de Cataluña en veguerías significa una simplificación de las estructuras administrativas, asumiendo las funciones de administración local (situándose los trámites en las nuevas capitales), y unas circunscripciones electorales propias para el Congrés, Senat y para el Parlament de Catalunya. Las 7 veguerías asumen pues competencias administrativas, locales, de la Generalitat y del Estado, excepto en el régimen electoral de este último, para no alterar el número actual de diputados y senadores que se eligen actualmente en Catalunya. La creación de las veguerías es posible legalmente, porque la Constitución Española permite cambiar la denominación y número de órganos de gobierno de las provincias a través de una ley orgánica. La distribución territorial en veguerías data de la Edad Media, y fue el primer órgano supralocal de organización de Cataluña.

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